7 Tips for Sewing Flawless Flaps – Bag Making

Flawless Flaps Blog Post

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Flaps often serve as the focal feature of a bag, so getting a neat finish on a flap can make a big difference to the finished look of your bag. In this blog post I’ll discuss seven tips to successfully sewing a beautiful flap. Every Friday we write a new blog post for bag making tips. Join our mailing list to receive it directly to your inbox along with other exclusive perks. The tips included in this post may be helpful in other sewing situations, but this post is specifically written in the context of bag making. The post may contain affiliate links.

Seven Tips for Flawless Flaps

  1. Use a stabiliser
  2. Cut your fabrics and stabiliser carefully
  3. Get those curves right
  4. Press for success
  5. Take your time topstitching
  6. Consider the closure
  7. Practice makes perfect


Trekoda Mini Backpack
A Trekoda mini backpack featuring a bright and cheerful flap


1. Use a Stabiliser

No matter what fabric you choose to use for your flap, it’s generally a good idea to add a stabiliser between the layers. Why? Stabiliser will reinforce your flap, making it firm and durable. It helps the flap keep it’s shape which makes it more aesthetically pleasing. Including stabiliser in your flaps will give your creations a really professional looking finish.

Common stabilisers are Decovil I (Heavy), Peltex 71F or similar. If you’re using heavy fabrics, a lighter stabiliser may be best such as Decovil Light or Thermolam 971F. The brands may vary in your local area so check out your local sewing shop to find a stabiliser that suits your project. If the pattern doesn’t include details for a stabiliser, be sure to cut it small enough so it wont’ be caught in the seams, but will be the correct size to support the entire flap.

Flap with Stabiliser
For this flap I’ve fused Decovil Heavy stabiliser centred, on the wrong side of the fabric

2. Cut your fabrics and stabiliser carefully

If you’ve tried our Lemonza Clutch Wallet sewing pattern, you’ll know our preferred method for sewing a flap involves cutting the stabiliser to the finished flap size and using a zip foot to sew around the edge of the stabiliser. This method gives your flap a really neat finish. However, this will only work if you cut your stabiliser carefully!


Lemonza Clutch Wallet sewing the flap
Use a zipper foot to guide you round the stabiliser and get beautifully accurate curves


If you’re sewing the flap fabric pieces together first and adding your stabiliser later, it’s equally important to cut the fabric carefully as the accuracy of the fabric shape will effect the accuracy of the seam you sew. You also want to cut the stabiliser carefully as it needs to fit into the flap and fill out the edges without being too big or small. This will impact the look of the flap, especially when the bag is well used.


3. Get Those Curves Right

As mentioned in tip 2, my preferred method for flaps is to cut the stabiliser to the finished size and shape of the flap. I then use a zip foot to slowly follow the stabiliser around the curves. The stabiliser should guide the zip foot creating a perfectly neat curve. If you don’t get it right first time, you can always sew a second seam ensuring it’s closer to the curve on the second try.

Once your curves are sewn, use a pair of pinking shears to trim the seam allowance. Don’t get so close that you cut the stitching, but you do want to reduce the seam allowance. The little triangle cut-outs allow the fabric to sit neatly on the curve once the flap is turned right side out.

Flap with curves trimmed
Use pinking shears to trim the seam allowance. This will help your curves when you turn it right side out


Once your flap is turned right side out, be sure to use a turning tool or chopstick to push the seams out and get those curves laying flat.


4. Press for Success

Once your flap is turned right side out, press, press, press! When you’re using cotton fabrics, the iron is your best friend. It will help flatten the seam and get a neater finish.

What if you’re using fabrics that don’t like irons? Perhaps you’re using waxed canvas or leather….? Don’t panic, there’s a great little tool called a seam roller. It helps to press the seam flat quickly and easily.

Seam Roller
A seam roller is great for fabrics that can’t be pressed with an iron


I know pressing is a bit boring, but don’t skip this step. It makes a big difference to the final look of your flap.


5. Take Your Time Topstitching

Topstitching can completely change the look of your finished flap. If you’re aiming for an elegant and subtle finish, consider using a matching thread colour. As you can see on the Ojyma crossbody bag shown below, a matching thread colour also helps hide any imperfections in your stitching.

Even if the topstitch isn’t standing out and immediately obvious to the eye, it still has a function. It keeps the edge of the flap laying flat and ensures the fabrics don’t move around over time. Without topstitching, you may find that in time the lining fabric will start to show the flap stretches and moves on the edges. Topstitching prevents this and keeps the edge neat and tidy.

Ojyma Crossbody Bag
An Ojyma crossbody bag with matching thread colour for the topstitching


6. Consider the Closure

There’s lots of options for flap closures: magnetic snaps, rivet snaps, feature snaps, buckles, buttons and more. There’s also a large variety of fun feature magnets available, particularly from custom hardware shops in the USA.

The closure design you choose should compliment the style of the bag you’re making. It’s also worth remembering that a heavy flap closure can add weight to the flap, making it easier to close.

Lemonza Clutch Wallet with feature magnetic snap closure
A Lemonza Clutch Wallet with a feature magnetic snap closure

7. Practice Makes Improvement

Last but not least, remember that practice makes everything easier. And practice doesn’t make perfect, after all we’re all human. Practice makes improvement, so don’t get too upset if your flaps aren’t always perfect. Do your best, and know that it’s usually only you that will notice those little imperfections. They’re not as noticeable as you think!

If you’re ready for an extra challenge, try adding piping to a flap. For the Ojyma crossbody bag shown below I kept the piping out of the seam but it adds an extra special detail to the finished bag.


Ojyma Crossbody Bag with piping on the flap
An Ojyma crossbody bag with piping added to the flap


Keep these seven tips in mind when sewing your next flap, and your bag is going to look fabulous. We’re in this bag making journey together, learning new skills at every opportunity. If you have extra tips for sewing flaps, please let us know in the comments below. If you want to get started sewing a bag with a flap, check out the following sewing patterns that include flaps:





7 conseils pour coudre des rabats parfaits

Les rabats servent souvent de caractéristique centrale d’un sac, donc obtenir une finition soignée sur un rabat peut faire une grande différence pour l’aspect fini de votre sac. Dans cet article de blog, je vais discuter de sept conseils pour réussir à coudre un rabat parfait. Chaque vendredi, nous écrivons un nouvel article de blog pour des conseils de fabrication de sacs. Inscrivez-vous à notre liste de diffusion pour le recevoir directement dans votre boîte de réception avec d’autres avantages exclusifs. Les conseils inclus dans cet article peuvent être utiles dans d’autres situations de couture, mais cet article est spécifiquement écrit dans le contexte de la fabrication de sacs. Chaque article peut contenir des liens d’affiliation.

Sept conseils pour des rabats parfaits

  1. Utilisez un entoilage
  2. Coupez soigneusement vos tissus et entoilages
  3. Obtenez de belles courbes
  4. Repasser pour réussir
  5. Prenez votre temps pour coudre
  6. Considérez la fermeture
  7. La pratique améliore
Trekoda Mini Backpack
Un mini sac à dos Trekoda avec un rabat lumineux et gai


1. Utilisez un entoilage

Quel que soit le tissu que vous choisissez d’utiliser pour votre rabat, c’est généralement une bonne idée d’ajouter un entoilage entre les couches. Pourquoi ? L’entoilage renforcera votre rabat, le rendant ferme et durable. Il aide le rabat à garder sa forme, ce qui le rend plus esthétique. L’inclusion d’un entoilage dans vos rabats donnera à vos créations une finition vraiment professionnelle.

Les entoilages communs sont Decovil I, Peltex 71Fou similaire. Si vous utilisez des tissus lourds, un stabilisateur plus léger peut être préférable, comme Decovil light  ou Thermolam 971F. Les marques peuvent varier dans votre région, alors consultez votre atelier de couture local pour trouver un entoilage qui convient à votre projet. Si le patron n’inclut pas de détails pour un entoilage, assurez-vous de le couper suffisamment petit pour qu’il ne soit pas dans les marges de coutures, mais qu’il soit de la bonne taille pour supporter tout le rabat.

Pour ce rabat, j’ai fusionné le stabilisateur Decovil I centré, sur l’envers du tissu



2. Coupez soigneusement vos tissus et entoilages

Si vous avez essayé notre patron Pochette Lemonza (disponible en Français), vous saurez que notre méthode préférée pour coudre un rabat consiste à couper l’entoilage à la taille du rabat fini et à utiliser un pied-de-biche à fermeture éclair pour coudre autour du bord de l’entoilage. Cette méthode donne à votre rabat une finition vraiment soignée. Cependant, cela ne fonctionnera que si vous coupez votre entoilage avec soin !

Lemonza Clutch Wallet sewing the flap
Utilisez un pied-de-biche à fermeture éclair pour vous guider autour de l’entoilage et obtenir des courbes magnifiquement précises


Si vous cousez d’abord les morceaux de tissu à rabat et ajoutez votre entoilage plus tard, il est tout aussi important de couper le tissu avec soin, car la précision de la forme du tissu affectera la précision de la couture que vous coudez. Vous devez également couper l’entoilage avec précaution car il doit s’insérer dans le rabat et remplir les bords sans être trop grand ou trop petit. Cela aura un impact sur l’apparence du rabat, surtout lorsque le sac est bien utilisé.



3. Obtenez de belles courbes

Comme mentionné dans le conseil 2, ma méthode préférée pour les rabats est de couper l’entoilage à la taille et à la forme finies du rabat. J’utilise ensuite un pied-de-biche à fermeture éclair pour suivre lentement l’entoilage dans les courbes. L’entoilage doit guider le pied-de-biche à fermeture éclair en créant une courbe parfaitement nette. Si vous ne réussissez pas du premier coup, vous pouvez toujours coudre une deuxième couture en vous assurant qu’elle est plus proche de la courbe au deuxième essai.

Une fois vos courbes cousues, utilisez une paire de ciseaux cranteurs pour couper la marge de couture. Ne vous approchez pas au point de couper les coutures, mais vous voulez réduire la marge de couture. Les petites découpes triangulaires permettent au tissu de bien se positionner au niveau de la courbe une fois le rabat tourné sur l’endroit.

Utilisez des ciseaux cranteurs pour couper la marge de couture. Cela aidera vos courbes lorsque vous le tournez sur l’endroit


Une fois que votre rabat est retourné sur l’endroit, assurez-vous d’utiliser un outil pointu pour pousser les coutures et obtenir ces courbes posées à plat.



4. Repasser pour réussir

Une fois que votre rabat est retourné sur l’endroit, repassez, repassez, repassez ! Lorsque vous utilisez des tissus en coton, le fer à repasser est votre meilleur ami. Cela aidera à aplatir la couture et à obtenir une finition plus nette.

Et si vous utilisez des tissus qui n’aiment pas les fers à repasser ? Peut-être utilisez-vous de la toile cirée ou du simili ? Pas de panique, il existe un excellent petit outil appelé rouleau de couture. Il aide à appuyer rapidement et facilement les coutures à plat.

Seam Roller
Un rouleau de couture est idéal pour les tissus qui ne peuvent pas être repassés avec un fer à repasser


Je sais que repasser est un peu ennuyeux, mais ne sautez pas cette étape. Cela fait une grande différence pour l’aspect final de votre rabat.



5. Prenez votre temps pour la surpiqûre

Les surpiqûres peuvent complètement changer l’apparence de votre rabat fini. Si vous recherchez une finition élégante et subtile, envisagez d’utiliser une couleur de fil assortie. Comme vous pouvez le voir sur le Sac à bandoulière Ojyma (disponible en anglais uniquement) ci-dessous, une couleur de fil assortie aide également à cacher les imperfections de vos coutures.

Même si le point de finition n’est pas remarquable et immédiatement évident à l’œil, il a toujours une fonction. Il maintient le bord du rabat posé à plat et garantit que les tissus ne bougent pas au fil du temps. Sans surpiqûres, vous constaterez peut-être qu’avec le temps, le tissu de doublure commencera à montrer que le rabat s’étire et se déplace sur les bords. Les surpiqûres empêchent cela et gardent le bord propre et bien rangé.

Ojyma Crossbody Bag
Un sac à bandoulière Ojyma avec une couleur de fil assortie pour les surpiqûres



6. Envisagez la fermeture

Il existe de nombreuses options pour les fermetures de rabats : boutons magnétiques,  boutons magnétique á rivets, boutons-pression, boucles, boutons et plus encore. Il existe également une grande variété d’aimants de fonctionnalités amusantes disponibles, en particulier dans les magasins de bouclerie personnalisées aux États-Unis.

Le design de fermeture que vous choisissez doit compléter le style du sac que vous fabriquez. Il convient également de rappeler qu’une fermeture de rabat lourde peut ajouter du poids au rabat, ce qui le rend plus facile à fermer.

Lemonza Clutch Wallet with feature magnetic snap closure
Une pochette Lemonza avec une fermeture magnétique à pression



7. La pratique améliore

Enfin et surtout, rappelez-vous que la pratique rend tout plus facile. Et la pratique ne rend pas parfait, après tout, nous sommes tous humains. La pratique améliore les choses, alors ne vous fâchez pas trop si vos rabats ne sont pas toujours parfaits. Faites de votre mieux et sachez que c’est généralement seulement vous qui remarquerez ces petites imperfections. Ils ne sont pas aussi visibles que vous le pensez !

Si vous êtes prêt pour un défi supplémentaire, essayez d’ajouter un passepoil à un rabat. Pour le Sac à bandoulière Ojyma ci-dessous, j’ai gardé le passepoil hors de la couture, mais cela ajoute un détail spécial supplémentaire au sac fini.

Ojyma Crossbody Bag with piping on the flap
Un sac à bandoulière Ojyma avec passepoil ajouté au rabat




Gardez ces sept conseils à l’esprit lorsque vous coudrez votre prochain rabat, et votre sac aura l’air fabuleux. Nous sommes tous ensemble dans la création de sacs, en apprenant de nouvelles compétences à chaque occasion. Si vous avez des conseils supplémentaires pour coudre des rabats, veuillez-nous le faire savoir dans les commentaires ci-dessous. Si vous voulez commencer à coudre un sac avec un rabat, consultez les patrons de couture suivants qui incluent des rabats :


One thought on “7 Tips for Sewing Flawless Flaps – Bag Making

  1. Thanks for the tip and hints Jo. Another interesting blog and as you say we are our own worst critics, whether that’s a good or bad thing I’m not too sure.

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